De Bomdila a Tawang por una carretera infernal cruzando el Sela Pass

El conductor del jeep que nos ha de llevar a Tawang tiene prisa. Falta aún media hora y ya ha llamado a nuestra habitación. Diez minutos – le digo – pero tardamos lo que toca hasta la hora acordada, no es cuestión de saltarse el desayuno habiendo de pasar el día por la carretera. Y es que hoy nos espera un día largo hasta llegar a Tawang, trás cruzar el Sela Pass, un paso de montaña situado a 4170 metros de altitud.

Desde Bomdila, la carretera asciende por la montaña regalándonos unas preciosas vistas del valle. En poco más de una hora llegamos al Dzong de Dirang. Los Dzong son un estilo arquitéctonico tibetano que consistía en la construcción de un monasterio que a la vez fuera una fortaleza. Este Dzong es una pequeña ciudadela de poco más de cuatro casas y un Gompa o monasterio, que dicen que tiene más de 500 años de antigüedad. Las casas son de piedra encalada y por la calle sólo se ven cuatro mujeres y un grupito de niños. Se ve mucha miseria y aunque el lugar es interesante dudo mucho que jamás llegue turismo aquí.

Dzong de Dirang
Dirang, pequeño pueblo en Arunachal Pradesh
Entrada al Dzong de Dirang
Acceso al Dzong de Dirang
Gompa del Dzong de Dirang
El Gompa de Dirang

La siguiente parada es en unas fuentes termales situadas en las afueras de Dirang. Me las imaginaba como un lugar natural donde iba la gente a bañarse, pero en realidad son dos pequeñas balsas, en muy mal estado y sucias, que recogen el agua caliente. Dudo que aquí se bañe nadie. Además, el acceso a la zona, por unas escaleras, está lleno de plásticos y desechos. Y es que si hicieran un concurso de guarros, sin duda que los indios ganarían el primer premio.

A todo esto, decir que la carretera ya ocupa el primer lugar en nuestra categoría de carreteras infernales, muy por encima de la mítica Poipet-Siem Reap en Camboya o el Irkeshtam Pass, en Kirguistán.

Obras carretera hacia Sela Pass
Reparación de la carretera, una tortura para los viajeros
Barro en la carretera hacia el Sela Pass
Barro generado por la lluvia y las obras
Sela Pass en el horizonte
Montañas nevadas, hacia ahí nos dirigimos

El entorno, sin embargo, es brutal y la nieve, que dificulta mucho la conducción, embellece el paisaje.

En algún tramo el jeep patina, ya que estos vehículos tienen las ruedas más lisas que un coche de F1. Cuando esto ocurre, abrimos las puertas y bajamos rápidamente: el precipicio está cerca y este no es el lugar que elegiríamos para acabar nuestros días.

El Sela Pass está completamente nevado y de los tejados del pequeño asentamiento cuelgan lingams de hielo.

Sela Pass
El Sela Pass, hace un frío tremendo!
Monumento budista cerca del Sela Pass
Símbolos budistas en un muro cerc del Sela Pass

Unos alemanes, que regresan muy contentos de Tawang, nos responden con un “quizás” a la pregunta de si continuarían su ruta por Arunachal. En principio la respuesta nos sorprende, ya que los permisos cuestan de obtener, pero pasados ​​los días lo iremos entendiendo. Viajar por Arunachal te obliga a disponer de un 30 o 40 por ciento de tu tiempo en transportes y eso hace que te replantees la ruta una y otra vez.

Pero trás pasar el Sela Pass, el sol hace acto de preséncia y disfrutamos de un paisaje de escándalo!

Curvas en la carretera a Tawang
Curvas en la carretera hacia Tawang
Núria trás cruzar el Sela Pass
Aunque salga el sol continua haciendo mucho frío!
Lago después del Sela Pass
Lago bajando del Sela Pass

En el monumento a los caídos en la guerra entre India y China, en que el ejército chino invadió Arunachal, unos militares nos invitan a té. El monumento hace una especial mención a un soldado que impidió durante días el avance del ejército chino, desplazándose por la montaña disparando desde diferentes lugares. Durante este tiempo subsistió con la ayuda de dos hermanas que lo alimentaron. Se llamaban Sela y Nura y en homenaje a su valor, se dio el nombre de Sela al paso de montaña y el de Nura a una gran cascada.

Nura Falls
Catarata Nura y río Sela antes de llegar a Tawang

Precisamente la Nura Falls nos indica que ya llegamos a Tawang donde, desde lejos, vemos el complejo monástico, pensando si tanto esfuerzo por venir habrá valido la pena. El último pensamiento es por la carretera, que tendremos que rehacer para volver a Tezpur.

Y por fin, trás 10 horas de viaje, a lo lejos vemos el monasterio de Tawang, el principal motivo de este viaje a Arunachal Pradesh.

Monasterio de Tawang
Por fin el Monasterio de Tawang

El jeep nos deja en el centro, al lado del hotel Gorichen, donde cogemos habitación. El hotel no es lujoso, pero está en el centro y ya nos vale. Trás una ducha nos vamos a cenar y a dormir. ¡Mañana visitaremos por fin el monasterio!

Como ir a Tawang, desde Bomdila

Nos habían recomendado hacer este tramo con vehículo propio y conductor para poder parar a visitar los puntos de interés del recorrido. Lo contratamos en la agencia Himalayan Holidays, situada junto al hotel Tsepal, en Bomdila. Pagamos 4.500 Rs y el trayecto nos costó 10 horas.

Más información de Arunachal Pradesh y Assam en la guía de viaje.

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